Projet ACEII: une expérience d’importants investissements dans l’enseignement supérieur mais qui semble porter une faiblesse majeure

Porté par la Banque mondiale, et plusieurs autres partenaires, le projet ACEII (Centres d’excellence pour l’enseignement supérieur en Afrique orientale et australe), grâce à son soutien à 24 centres d’excellence de recherche universitaire dans huit pays, a réussi à inscrire plus de 8000 étudiants, dont un tiers de femmes, dans des programmes de maîtrise et de doctorat, ainsi qu’en cours de courte durée. Mieux, pour soutenir les capacités en science, technologie, ingénierie et mathématiques (STEM), le projet se concentre sur cinq domaines prioritaires régionaux: l’agriculture, les statistiques appliquées, l’éducation, la santé et l’industrie. C’est là, une expérience d’importants investissements dans l’enseignement supérieur, avec des résultats probants, qui pourraient irréversiblement impacter le développement du continent si, en plus de leurs compétences, les étudiants ainsi formés, intègrent les valeurs morales, éthiques et citoyennes.

Comme dans la plupart des pays d’Afrique subsaharienne, les pays d’Afrique orientale et australe n’ont pas produit le nombre et la qualité de diplômés qualifiés nécessaires pour développer et diversifier leur économie. Alors que les inscriptions à l’université ont augmenté au cours

des deux dernières décennies, la région de l’Afrique orientale et australe a pris du retard par rapport aux autres régions, en particulier pour ce qui est de générer des diplômés dans les disciplines liées aux sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques (STEM) et d’appliquer une recherche de haute qualité pour Problèmes locaux. Au Rwanda et en Tanzanie, par exemple, les inscriptions en art et en sciences sociales (60% et 45% respectivement) étaient nettement plus élevées que celles en science et ingénierie (20% et 9%, respectivement). La région a également produit le plus petit nombre de chercheurs scientifiques au monde. Le Rwanda et la Zambie n’ont produit que 54 et 49 chercheurs par million d’habitants respectivement. Ces carences étaient particulièrement graves dans les domaines prioritaires régionaux de l’agriculture, des statistiques appliquées, de l’éducation, de la santé et de l’industrie. Les taux de scolarisation des femmes (en pourcentage du total des inscriptions) étaient très faibles – moins de 1% au Malawi et 4% en Éthiopie. Tel est l’état des lieux qui a suscité le projet ACEII.

Projet qui a donc été conçu pour renforcer des centres de recherche universitaires sélectionnés afin de dispenser un enseignement postuniversitaire de qualité et de développer des capacités de recherche engagées et collaboratives à l’échelle mondiale dans la région de l’Afrique orientale et australe. Grâce à une approche sectorielle, le projet ACEII répond aux besoins de compétences avancées et d’innovation pour les secteurs prioritaires de la région. Il le fait grâce à des économies d’échelle dans l’utilisation des installations, des équipements et du personnel dans des domaines spécialisés pour partager les innovations et les bonnes pratiques en matière d’enseignement et d’apprentissage, et pour renforcer les réseaux de recherche transfrontaliers. Le projet permet également le renforcement des capacités pour remédier aux principales insuffisances institutionnelles, comme le développement de partenariats avec le secteur privé et des bourses compétitives qui visent à identifier les femmes universitaires prometteuses et à développer leurs capacités en tant que futures dirigeantes de la région. Ces universitaires sont encouragés à étudier dans une institution des Centres d’excellence africains (ACE) en dehors de leur pays d’origine dans la région, favorisant ainsi la mobilité régionale des étudiantes à travers le continent.

D’importants financements

Le projet ACEII est financé par un crédit de l’Association internationale de développement (IDA) et un don de l’IDA. Le crédit de l’IDA, d’un montant de 140 millions de dollars, rembourse les gouvernements participants pour certaines lignes budgétaires sur la base de la performance de leurs CAE et selon les accords de financement entre le gouvernement et les institutions sélectionnées. Le don de l’IDA de 8 millions de dollars finance des activités au niveau régional. Entre 2016 et 2019, le fonds fiduciaire Chine-Banque mondiale a fourni 700000 dollars pour faciliter le développement de partenariats avec les universités et les industries chinoises. En 2019, le gouvernement japonais a fourni un fonds d’affectation spéciale d’un million de dollars pour encourager les partenariats dans l’enseignement supérieur avec le Japon et le développement des capacités d’innovation pour ACE II ainsi que pour d’autres projets pertinents.  

S’appuyant sur le modèle de l’ACEI et éclairant la conception d’ACE-Impact I et d’ACE-Impact II, ACEII est à la fois le résultat et le conduit d’un engagement important en faveur de la recherche et du renforcement des capacités à travers l’Afrique subsaharienne. La durabilité financière et programmatique a été la principale considération lors de la mise en œuvre, notamment en intégrant un financement basé sur les résultats en ce qui concerne les revenus générés de l’extérieur. ACEII correspond à 1 $ pour chaque dollar recueilli auprès de sources nationales et à 2 $ pour chaque dollar recueilli auprès de sources régionales et internationales. Grâce à cela, les ACE développent les compétences nécessaires pour concourir pour la recherche et d’autres opportunités de financement externe pour financer leurs besoins de développement après la clôture du projet. Un total de 21 millions de dollars a été recueilli à ce jour par les ACE.  

L’ACEII a également déjà montré dans la pratique que les investissements dans l’amélioration des capacités de recherche de la région ont conduit à des solutions et des innovations locales en réponse à la pandémie COVID-19. La dépendance des gouvernements envers les ACE pour faire face à la crise sanitaire les a véritablement présentés comme des centres d’excellence, avec le potentiel de recevoir un soutien financier des gouvernements nationaux.

Des partenariats universitaires

L’ACEII est aussi conçu pour favoriser les partenariats universitaires afin d’améliorer la qualité de l’enseignement, de la recherche et de l’innovation. Ainsi donc, grâce à des fonds fiduciaires supplémentaires des gouvernements chinois et japonais, et au protocole d’accord signé entre la Banque mondiale et le gouvernement indien, des voyages d’étude ont été organisés et de multiples partenariats ont été développés avec des universités chinoises, japonaises et indiennes. Ces partenariats, ainsi que les protocoles d’accord avec des universités d’Europe, des États-Unis, de Corée et d’autres pays africains, ont soutenu les échanges de professeurs et d’étudiants, la recherche conjointe et l’accréditation internationale. Les partenariats locaux université-industrie ont également permis de commercialiser la recherche des universités pour apporter des solutions innovantes.

Des Résultats probants

  • Entre 2016 et 2019, plus de 8 000 bénéficiaires directs de projets sont

inscrits dans des programmes de maîtrise, de doctorat ou de courte

durée dans les ACE dont un tiers sont des étudiantes.  

  •    La proportion d’étudiants au doctorat par rapport au total des étudiants
    du programme d’études supérieures est passée de 18% en 2016 à 28% en 2019.
    • Le nombre total d’étudiants inscrits au programme d’études supérieures a augmenté de 62% entre 2016 et 2019. Pour les étudiants de maîtrise, cette augmentation est de 56% et pour les doctorants de 76%.
    • Entre 2016 et 2019, le nombre d’étudiants inscrits au programme d’études supérieures des femmes a augmenté de 87%. Pour les étudiants de maîtrise, cette augmentation était de 69% et pour les doctorants de 82%.
    • La part des étudiantes par rapport au total des étudiants est progressivement passée de 27% en 2016 à 38% en 2019.
    • Dans le cadre du programme de bourses ACE, 60 étudiantes régionales en STEM ont été financées pendant deux ans pour obtenir une maîtrise dans l’un des ACE.

Des témoignages

Cyprian Syeunda est le premier diplômé du Centre d’excellence en agriculture durable et gestion de l’agroalimentaire (CESAAM au Kenya) à avoir reçu le titre de «Meilleur étudiant à la maîtrise». En l’espace de 18 mois, il a obtenu une maîtrise en sciences et technologies alimentaires et a publié ses travaux dans une revue de renommée internationale. Cyprian a également reçu le prix du chancelier pour avoir obtenu plus de 70% dans tous ses cours. Suite à sa performance, Cyprian a également remporté une bourse de la Texas A&M State University (aux États-Unis) pour poursuivre un doctorat en sciences de l’alimentation et de la nutrition.

«Nous partageons cette excellence et sommes reconnaissants du financement de la Banque mondiale qui a rendu cela possible. S’il n’y avait pas eu de soutien, il n’aurait probablement pas atteint ce niveau » a déclaré Prof. George Owuor, chef de centre, CESAAM.

Aussi, dans le cadre du programme de bourses ACE, 60 étudiantes régionales en STEM ont-elles été financées pendant deux ans pour obtenir une maîtrise de l’un des ACE.

«En tant que femmes, nous nous spécialisons actuellement en ingénierie ferroviaire, car nous avions l’ambition de devenir de futurs leaders et scientifiques. L’aide financière que vous avez fournie est et nous sera d’une grande aide pour payer nos frais d’études, et elle nous a aidés à consacrer davantage de temps à étudier » a témoigné une bénéficiaire, saluant l’engagement de la Banque mondiale et ses partenaires.

Des soldats de développement

Les différentes crises politiques, économiques et sociales qui entretiennent le  sous-développement en Afrique, ont suffisamment donné la preuve  que le continent  ne souffre principalement pas de déficit de compétences, mais surtout de la perte des valeurs morales, éthiques et citoyennes de son élite.

Pour une initiative aussi porteuse avec de résultats si éloquents, il est indispensable que ces jeunes étudiants constituent un vivier de compétences intègres et engagées. L’Afrique a fortement besoin d’une génération de « soldats de développement » et non pas des carriéristes. 

Il est donc à souhaiter que le projet ACEII, pour prétendre véritablement servir l’Afrique, intègre résolument, au-delà des compétences, les valeurs.

Brice ASKY
Source: Banque mondiale

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