4ème Forum national de l’Université d’Egerton (Nairobi): les universités africaines mises devant leurs responsabilités dans le développement de systèmes alimentaires dynamiques.

Pour la quatrième fois, l’Université d’Egerton au Kenya, en partenariat avec le Forum des universités régionales pour le renforcement des capacités en agriculture (RUFORUM), à travers l’initiative «  Transformer les universités agricoles africaines pour contribuer de manière significative au programme de croissance et de développement de l’Afrique (TAGDev) », financé par la Fondation Mastercard, a organisé les  21 et 22 juillet 2021, son Forum national en mode virtuel. Une importante rencontre réunissant les acteurs de l’agriculture et de l’enseignement supérieur, dont la présente édition a été sous le thème : « Systèmes alimentaires et entrepreneuriat pour le développement durable.»

Les échanges se sont concentrés sur la résolution des problèmes affectant les systèmes alimentaires du Kenya, sur le partage des leçons et des expériences des interventions visant à renforcer les systèmes alimentaires et à permettre la participation active et durable des jeunes aux systèmes alimentaires. Il a surtout été débattu, le rôle des universités et des instituts de recherche dans la facilitation du développement de systèmes alimentaires dynamiques. 

PakeSteeves GODSON

Autour du cas pratique du Kenya donc, Le forum a noté que le système alimentaire du pays est une combinaison de dynamiques alimentaires traditionnelles et modernes, la première étant dominante sur la seconde. La distribution alimentaire dans le pays est principalement informelle, mais les tendances modernes font rapidement des percées, évidentes dans la part de marché croissante des supermarchés et des chaînes du froid, l’augmentation du surpoids et de l’obésité, l’intensification de l’agriculture et de la production alimentaire grâce à des variétés améliorées et le renforcement de l’agriculture -des exportations qui répondent à des normes de qualité privées et publiques strictes au sein des chaînes de valeur mondiales.
Malgré les progrès technologiques dans la production et la distribution de nourriture, la faim et la malnutrition affectent toujours des millions de personnes au Kenya, a noté le dialogue. En outre, le système alimentaire du Kenya reste confronté à un certain nombre de défis, notamment une faible productivité agricole persistante, une insécurité nutritionnelle alimentaire, des changements climatiques, des moyens de subsistance médiocres et non durables, un manque d’informations et de connaissances, une faible capacité humaine de gestion et d’adaptation aux caprices de la nature.

Au regard de tout ce qui précède, le Forum national a noté avec préoccupation que le statu quo n’était pas une option pour le développement des systèmes alimentaires du Kenya et qu’il est nécessaire de le faire ;           
accroître les investissements dans la génération et la fourniture de connaissances techniques dans la gestion des systèmes, la lutte contre les ravageurs et les maladies, la gestion de la fertilité des sols, la gestion de différentes cultures et de l’élevage, etc. pour soutenir les chaînes de valeur sensibles à la nutrition ;  
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développer une gestion et une application solides des connaissances axées sur la science, la technologie et les innovations ;       
.adopter une structure d’incitation de l’économie politique qui favorise la diversification et la planification à long terme pour une production et une consommation durables de divers aliments afin de lutter contre le « biais du système alimentaire » en faveur de certains produits de base et intérêts orientés vers l’exportation ;           
entreprendre des améliorations institutionnelles aux systèmes de marché, y compris les systèmes de confiance et de traçabilité, les problèmes de sécurité sanitaire des aliments par le biais de réglementations, une sensibilisation et une éducation accrues des consommateurs, entre autres ;     
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 créer des synergies et des compromis entre les systèmes agricoles et les chaînes de valeur en utilisant des outils complets qui répondent à l’économie politique du pays et de la région ;
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promouvoir des plateformes nationales multipartites de dialogue afin d’assurer des approches intégrées, participatives et fondées sur les droits de la gouvernance et de l’élaboration des politiques afin de remédier aux inégalités structurelles et aux déséquilibres de pouvoir enracinés dans les systèmes alimentaires ; et           
assurer un soutien institutionnel et politique aux programmes et actions nationaux.

En face d’un chantier aussi étendu, attirer les jeunes dans l’agriculture reste l’une des entreprises importantes requises au Kenya à l’heure actuelle. Ceci est particulièrement important car il faut un stock de remplacement de personnes engagées dans l’agriculture, mais les jeunes ont également l’avantage supplémentaire de déployer de nouvelles compétences dans le secteur agricole ainsi que dans les systèmes alimentaires. Cela nécessite;
.veiller à ce que les jeunes aient accès à des facteurs de production tels que la terre, le crédit, l’assurance et les compétences en agriculture ;   
.mise en place d’un mécanisme pour réintroduire l’agriculture dans le programme scolaire kenyan ;     
. aider les jeunes à accéder aux marchés et aux infrastructures de commercialisation ; et
.le lobbying pour le renforcement des capacités existantes en matière de choix de carrière afin de garantir que les jeunes développent une perception positive de l’agriculture en tant que vocation ; soutenir le développement d’un cadre institutionnel et juridique pour les jeunes dans l’agriculture.    

Dès lors les universités sont interpellées. Pour Le Dr Anthony Egeru, directeur de programme, Formation et développement communautaire au Secrétariat du RUFORUM, l’importance des systèmes alimentaires pour offrir des opportunités d’engager un large éventail de jeunes. Il a noté que les universités ont un grand défi à relever pour passer d’un enseignement théorique de base à un engagement vigoureux dans la recherche et l’innovation, impliquer les étudiants avec l’industrie pour façonner le cours de la création d’emplois. Il met les universités au défi de repenser leurs critères de promotion afin de tenir compte en particulier des composantes de l’engagement de la communauté et de l’industrie si celles-ci doivent être prises au sérieux au sein des systèmes universitaires. Il a appelé les universités à les considérer en particulier comme des actions transformatrices importantes et donc à les planifier et à les budgéter dans le cadre de leurs processus institutionnels.

Le professeur Isaak Kibwage, vice-chancelier par intérim de l’Université d’Egerton a, à juste titre, salué la Fondation Mastercard, le RUFORUM et la Banque mondiale pour leur soutien à la recherche et au développement du capital humain au Kenya. 

Tenez, plus de 100 projets sont en cours à l’Université d’Egerton, générant plus de 3 milliards de shillings kenyans. Alors, afin d’augmenter la productivité agricole, les universités devraient se concentrer sur la génération de nouvelles technologies pouvant réduire les pertes alimentaires après récolte et soutenir la commercialisation à la fois des produits agricoles et des technologies elles-mêmes.           

Hon. Betty C. Maina, secrétaire de cabinet du ministère de l’industrialisation, du commerce et du développement des entreprises, a noté dans son allocution que le ministère s’occupait de la sensibilisation internationale aux droits de propriété intellectuelle et protégeait les connaissances autochtones afin d’encourager le développement technologique. Elle a appelé les chercheurs des universités à faire preuve de flexibilité dans leurs engagements, à se concentrer sur les brevets et à s’associer davantage avec l’industrie pour créer de meilleures opportunités pratiques pour les étudiants. Elle a également appelé les universités à accroître l’engagement communautaire en tant que mécanisme d’augmentation de la productivité agricole. Le secrétaire du Cabinet a également exhorté les universités à élargir la portée de leur partenariat avec le secteur privé afin de se concentrer sur divers aspects des chaînes de valeur.

Estimés 360 les participants à ce Forum sont du Kenya et de l’extérieur du Kenya  particulièrement, de diverses universités, et institutions de pays pour la plupart anglophones d’Afrique, notamment; PeaceUniversity (Soudan), HaramayaUniversity (Éthiopie), EgertonUniversity, University of Nairobi, University of Eldoret, KaratinaUniversity, South Eastern Kenya University, LaikipiaUniversity, JaramogiOgingaOndingaUniversity of Science and Technology, MasindeMuliroUnivesity of Science and Technology , Université de Kabarak (Kenya), Université de Namibie (Namibie), Université du Rwanda (Rwanda), Université de Makerere, Université de Gulu (Ouganda), Université de Bonn (Allemagne) et Université de Mulungushi (Zambie). Quatre institutions d’EFTP au Kenya y ont participé ; Baraka Agricultural College, Rift Valley Institute of Science and Technology, Polytechnique national de Nyandarua et Institut de formation technique de Shamberere. D’autres institutions partenaires étaient représentées par leurs chefs d’institutions respectifs et/ou leurs représentants délégués dont : Mme Lucy Njeya qui représentait Mme Ann Nyaga, la Secrétaire administrative en chef, Ministère de l’agriculture, de la pêche animale et de la coopération, Mme Carole Karuga PDG, Kenya PrivateSector Alliance (KEPSA), Dr David MulamaAmudavi, Directeur exécutif, BiovisionAfrica Trust, Dr ImmaculateMaina, CEC Agriculture, Fisheries and Cooperatives, Nakuru CountyGovernent, Dr Victoria Tarus, CountyOfficer for LivestockUasinGishuCounty, Dr Wario Sari Sake, responsable de l’élevage, Dr Oliver Kirui, Université de Bonn, Dr Lucy Muchoki, PAAAC, et Dr Michael Hauser.

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